一些动物表现出的情感,时常会令人类动容。但在动物世界中,一些动物为了获得生存优势,通过制造伪装或模仿行为来误导同伴或其他物种,演化出了多种欺骗能力。从墨鱼、到家养的狗,这篇文章讲为我们讲述动物界的“骗子”行为。

一些动物表现出的情感,时常会令人类动容。但在动物世界中,一些动物为了获得生存优势,通过制造伪装或模仿行为来误导同伴或其他物种,演化出了多种欺骗能力。从墨鱼、到家养的狗,这篇文章讲为我们讲述动物界的“骗子”行为。

  撰文 | 芭芭拉·J·金(Barbara J。 King)

  翻译 | 贾海

动物世界似乎充满了宁静和友好。无论是水里的鱼类、天空中的飞禽和在地面奔跑的野兽,这些动物之间的合作和怜悯都激起了人们无尽的想象力。在海洋中,石斑鱼、濑鱼和鳗鱼会结伴组成一个团队,合作捕猎。在天空中,细尾鹩莺科的两种羽毛鲜艳的鸟类会结伴守护它们的栖息地——桉树丛。在鸡群中,母鸡会因小鸡的轻微不适而感到痛苦万分。没有参加争斗的黑猩猩会冲出去安慰战斗失败的同类。在获得巧克力奖励和救援水池中的同伴之间,老鼠最终会选择后者。

几个世纪以来,研究动物行为的学者总是过分强调动物世界的竞争和暴力。但如诗人艾尔弗雷德·坦尼森勋爵(Alfred, Lord Tennyson)所说,今天的人们对动物善良和爱心的关注正是对长期以来“大自然充满血腥”的观点的必要纠正。然而,过分相信动物们的友好,也会忽略一些事实。许多动物会向其他动物(同类和其他物种)传播虚假信号,也具有误导、欺骗和撒谎等多种欺骗行为。

  有意识的欺骗

在动物社会中,欺骗的定义是为了获利发送虚假信号的行为。墨鱼就是这种欺骗行为的高手。作为章鱼的近亲,墨鱼的皮肤中含有色素细胞,能够快速变色。而这种强大的伪装能力,会导致混乱的交配行为。2017年,美国大学的海洋生物学家贾斯廷·艾伦(Justine Allen)表示,他们在爱琴海潜水时,发现一只欧洲雄性墨鱼在接近一只雌性墨鱼。雌性墨鱼漠不关心地走开后,雄性墨鱼为了不被继续察觉,伪装成背景长达6分钟,直到雌性墨鱼几乎意识不到它的存在。然后,它突然冲过去了雌性墨鱼,进行头对头的交配。

澳大利亚有一种“悲伤墨鱼”,除了伪装,还据有其他欺骗行为。当这种雄性墨鱼求偶遇到一个竞争对手时,前者会游到求偶对象和雄性竞争者之间,向雌性发出求偶信号,并伪装成雌性墨鱼的体态,让竞争者放下戒备,认为这是另一个可追求的雌性。简直聪明又狡猾!

澳大利亚麦考瑞大学的生物学家库卢姆·(Culum Brown)和同事将雄性墨鱼这种经过“深思熟虑”的行为称为“战术欺骗”,发生在雄性追求雌性时,遇到竞争对手这样的特定情景中。动物欺骗主要有伪装、模仿和战术欺骗三种主要类型,这些欺骗行为之间的界限很模糊,墨鱼正是这样的例子。无论是伪装、模仿还是其他欺骗行为,只要企图传递错误信息,都是属于战术欺骗。

在非洲卡拉哈里沙漠中,有一种名为叉尾卷尾(Dicrurus adsimilis)的本地鸟,它的特别响亮。在看到捕食者时,它们会发出警报信号,提醒其他的叉尾卷尾鸟和周围的其他物种要小心。南方花斑鹦鹉(Turdoides bicolor)和猫鼬(Suricata suricatta)听到叉尾卷尾的后,会迅速躲到安全的地方。但有时,燕卷尾的并不诚实,甚至令人讨厌。当叉尾卷尾发现猫鼬在享用一只“可口”的壁虎时,即使没有捕食者,它也可能会发出警报。猫鼬听到警报后,会立刻放下食物逃回洞穴,而叉尾卷尾会趁机抢走壁虎。加拿大西蒙弗雷泽大学(Simon Fraser University)的动物学家汤姆·P·弗劳尔(Tom P。 Flower)和同事发现,叉尾卷尾鸟盗窃而来的食物,居然占到了它们的总摄入量的近四分之一。但对这些鸟来说,就算只增加了一点获得食物的机会,都具有很好的演化意义。

然而,叉尾卷尾的欺骗行为不止于此。毕竟,总是以同一种传递虚假信息,欺骗同一种邻居,久而久之就会被揭穿。动物们也会识别“狼来了”的。弗劳尔和同事发现,叉尾卷尾的发声系统已经发生了相应的演化,至少能产生51种欺骗性的,在偷取食物时会多次发生变化。为了能从相同的目标那里多次偷吃食物,叉尾卷尾一天会花费将近75%的时间改变。在一次成功的欺骗行为中,它们经常发出针对特定目标的。这种结合声音模仿和战术欺骗的战略会让目标动物始终保持猜疑,这对叉尾卷尾非常有利。就像墨鱼一样,可以推测,叉尾卷尾也是故意为之。在这两种情况下,这些动物都不是随意传播错误信号,而是在对动物世界的动态进行“思考和评估”之后做出的决定。

人类的近亲猴子和猿类也很善于欺骗。美国埃默里大学的灵长类动物学家弗朗斯·德·瓦尔(Frans de Waal)曾讲述过这样一段经历:荷兰阿纳姆动物园的黑猩猩Yeroen在劲敌Nikkie出现时,前者会一瘸一拐地走路。这种行为显然是为了博取同情。对黑猩猩和多种猴子的研究表明,灵长类动物在争夺交配权或食物奖励时,会想出多种新方法来误导同伴。

  无意识的欺骗

但是,即便动物的欺骗行为十分复杂,也不一定是有意为之。在澳大利亚,有一种华丽的会在晚上用一种叫做“bolas”的粘性丝球来捕捉蛾子。这种白色身体上有各种各样的斑纹。它们并不是通过筑网来捕捉猎物,而是产生一根末端有圆孔的丝,然后把丝甩向附近的蛾子。最精彩的部分是,“bolas”会释放出一种类似雌蛾气味的信息素。当雄蛾被无法抗拒的气味吸引时,就会扑过来,然后被糊的蛛丝缠住。会选择吃掉这些飞蛾,或者储存起来。的这种欺骗行为没有经过任何“思考”,而是在演化中出现的,因为这样有利于繁殖。

果蝇也具有类似的欺骗行为,机制也相同。果蝇具有同类相食的倾向——处于发育阶段的幼虫很容易吃掉年老或受伤的个体,但它们很少吃果蝇卵。瑞士洛桑大学的生态学家苏妮塔·纳拉辛哈(Sunitha Narasimha)和团队发现,母果蝇会在果蝇卵上分泌一种信息素,防止气味泄露,使其不被幼虫发现。这无疑是一种非常恰当的策略,掩盖了出现在公共视野中的虫卵。这样的假信息为果蝇的繁殖提供了安全的环境。

在鸟类中,雌杜鹃是最臭名昭著的骗子,它们会把卵产在其他鸟类的巢穴中。而巢穴的主人并不知道,自己花费精力照顾的小鸟不是自己的后代。这种行为在杜鹃之外的鸟类中也广泛存在。这种现象被称为同种孵育寄生,也就是同种欺骗。至少有200种鸟类都存在这种行为。

一些动物的欺骗行为甚至出现在后代出生之前。瑞典国家渔业会(National Board of Fisheries)的渔业生物学家埃里克·彼得松(Erik Petersson)和托比约恩·雅尔维(Torbjorn Jarvi)发现,雌褐鳟鱼(Salmo trutta)会假装产卵,并且会,这就是所谓的“虚假高潮”现象。而被雌褐鳟鱼刺激的雄鱼会,但过程并不发生。为什么雌性愿意消耗额外的能量,来做出这些欺骗行为呢?可能是为了阻止不欢迎的雄性。有趣的是,他们还发现雌褐鳟鱼接近真正的产卵时间时,“虚假高潮”的频率会上升。这可能是因为它们想让更多雄性释放,有利于增强后代的活力。

  家养动物的欺骗

即使在我们身边的动物,也可能会欺骗我们。我们总是称赞狗对人类无比忠诚,但实际情况要复杂得多。瑞士苏黎世大学的动物行为学家玛丽安娜·希伯莱因(Marianne Heberlein)研究了一些家犬与两名女性的互动。其中一位女性扮演合作者,与狗狗分享食物;而另一位女性扮演竞争者,不会与狗狗分享食物,并且还会带走它们的食物。然后,这些狗狗会把人类伙伴带到有喜欢的食物、不喜欢的食物或没有食物的地方。第一天,狗狗们多次带着合作者去了有它们喜欢的食物的地方。第二天,狗狗们对自己的处境有了更多了解之后,它们就很少把竞争者带到有它们喜欢的食物的地方,并且会克制自己搜索食物的行为。

养过宠物狗的人都知道,狗很难放弃自己喜爱的食物。显然,在这个实验中,狗狗们想要增加它们以后获得食物的机会,并且知道欺骗自私的竞争者会对自己有利。希伯莱因说,也许它们只是不喜欢不受欢迎的人得到款待。但不管它们的动机是什么,狗狗的欺骗是战术性的。

其中的教训是什么?善待狗狗,它们自然也会善待你。更广泛地说,动物表里不一的行为可能是有意进行的,有时甚至是在十分的情况下。因此,我们能够在狗、交配时发出错误信号的墨鱼,还有通过误导同类从而窃取食物的鸟类身上看见我们自己的某些特性。然而,在所有物种(包括那些没有预谋欺骗的动物)中,同样的个体可能在某些情况下诚实地行事,而在其他情况下误导他人。我们可能也很熟悉这种两面性。

本文作者:芭芭拉·J·金是威廉和玛丽学院的名誉人类学教授,她主要从事猴子、类人猿以及多种动物的情感和智力研究工作。

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